L'origine du mot Marathon

Vous êtes-vous déjà demandé d’où pouvait bien venir le mot « marathon » ?

Ce mot trouverait son origine dans la « Bataille de Marathon », qui se déroula sur la plage du village de Grèce (près d’Athènes), en 490 avant J. C., lors de la première guerre médique opposant les Grecs aux Perses. L’on comptait environ 10 000 hommes pour la Grèce contre 30 000 pour les Perses selon l’histoire. Malgré cette inégalité, les Athéniens réussissent à repousser les envahisseurs et à remporter la victoire.

Toujours selon l’histoire, Miltiade le Jeune, le chef de l'armée d'Athènes, aurait décidé d’annoncer son succès aux Athéniens et d’envoyer un messager du nom de Phidippidès. Ce soldat partit en courant et parcourut d’une seule traite, les 40 kilomètres de Marathon à Athènes. Une fois délivré son message « Nenikamen » (littéralement : « Nous avons gagné ») aux autorités, il s’effondre et meurt d’épuisement.

Cependant, d’autres histoires circulent, dont celle d’Hérodote (qui est la  principale source de la bataille) ne mentionne pas de messager envoyé de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire, mais parle d’un certain Phidippidés qui aurait parcouru 240 kilomètres entre Marathon et Sparte pour à la fois prévenir les Spartiates que les Perses avaient débarqué à Marathon et leur demander de l’aide.

La troisième histoire rapportée par Plutarque 50 ans après, donne le nom d’Euclés au messager envoyé à Athènes après la bataille et ayant effectué le même exploit et délivré le même message de victoire.

Ainsi, c’est en souvenir de cette performance qu’est née l’épreuve des Jeux Olympiques (pour les 4 premières olympiades sur 40 kilomètres), puis à partir de 1908 aux J.O. de Londres sur 42.195 kilomètres : le Marathon.

Aujourd’hui, hormis la signification sportive, Marathon signifie une négociation difficile et longue ou débat laborieux, mettant à rude épreuve la résistance des participants.

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