Origine de la brosse à dents

L'usage de diverses techniques pour nettoyer les dents remonte jusqu'à la plus haute Antiquité, l'époque où l'on prenait soin de son corps. 

Les fouilles archéologiques révèlent toutes sortes de "brosse à dents" de l'époque : du préhistorique cure-dent en bois, plume ou os, l’on est passé aux morceaux de métaux précieux chez les Babyloniens il y a 4000 ans, et en Egypte au bâton à mâcher (cf image ci-dessous) dont les fibres dégagées tel un pinceau évoquent les prémices de la brosse à dents actuelle, bâton que l’on retrouve encore dans certains pays d’Afrique.Et n'oublions pas les masticatoires à base de noix de kola notamment...

Il y a plus de 1500 ans, les Égyptiens utilisaient déjà une pâte à dents qu’ils appelaient « poudre pour des dents blanches et parfaites ». La recette était relativement simple: de la suie mélangée à de la gomme arabique et de l’eau. On connait celle-ci grâce à un scribe qui a pris la peine de l’écrire sur un papyrus.

C’est en Chine, vers la fin du XVème siècle que la brosse à dents traditionnelle a été inventée,  sous la forme d’un manche en bois ou en os et de poils de soie. Importée en Europe 50 ans plus tard, elle fut considérée comme un article de luxe au point que certains modèles en métal et ornés de pierres précieuses étaient porté autour du cou…


La brosse à dents se démocratisera au XIXème siècle, et plus encore avec la Seconde Guerre mondiale où les soldats américains avaient pour ordre de l’utiliser.  Faute d’approvisionnement durant cette période, on remplacera la soie naturelle des poils par de la soie artificielle, puis par du Nylon en 1938. En 1960, elle devient même électrique…

En France, il faudra donc attendre la fin du XVe siècle pour voir apparaître la première brosse à dents faite en Chine. Avant, on se contentait de se rincer la bouche avec du vinaigre, du vin ou de l'eau de cannelle.

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