Se crêper le chignon

Tout le monde connaît cette expression, mais peu d'entre nous savent son origine!

Il faut s'intéresser à l'étymologie du mot "chignon". En effet, si la première chose à laquelle on pense, c'est l'image de deux femmes en furie se tirant les cheveux (on peut présumer qu'elles sont coiffées de chignons), se bagarrant à coup de gifle et d'ongles! Et bien non! Cela vient de "chaignon" ou aussi "chäegnon", qui au XIIème siècle, désignait la nuque et non la coiffe. Le mot est issu du bas latin "catenio", lui-même venu de "catena" qui signifie la chaîne.

Q'où peut venir cette idée saugrenue de parler de nuque en partant d'une chaîne me direz-vous?

Et bien, nos chers historiens en ont déduis deux hypothèses:

- Dans un premier temps, la nuque pourrait être vu comme une suite de chaîne avec les vertèbres (c'est chercher loin mais bon... ce sont des historiens!).

- On parle aussi de chaîne comme celle qu'on passait autour du cou des prisonniers et c'est par croisement avec "tignon", qui désignait une masse de cheveux relevés sur la nuque, que le sens actuel serait apparu au XVIIIème siècle. (Aucune certitude en somme!)

Cette expression n'est utilisée que vous signifier une dispute violente, une bagarre généralement entre deux femmes, portant bien souvent une coiffure avec les cheveux relevées. Et comme chacun sait, la plupart des bonnes femmes (je dis bien la plupart parce que personnellement cela ne me concerne pas) s'empoignent les cheveux, les tirent pendant une altercation... Elles se battent comme des chiffonnières! Et leur coiffure à la fin, ne ressemble vraiment plus à rien, comme si elles étaient passées sous un camion, d'où le terme "crêper".

Définition de "crêpage": "gonfler les cheveux en repoussant une partie de chaque mèche avec le peigne ou la brosse de manière à les faire gonfler". (Et bien au lieu de vous énerver toute seule dans votre salle de bain pour un crêpage réussi, sortez vous "crêper le chignon"!)

Culture Littérature Expressions

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